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제27회


그밤, 그 새벽


2

맑고 서늘한 밤하늘에서는 별들이 여물어가고있었다.

김정은동지께서는 최고사령부작전회의를 마치시고 당중앙위원회 집무실에 퍼그나 늦어서야 돌아오시였다. 대기실에서는 한세건이 기다리고있었다.

《오래 기다리지 않았습니까?》

《아닙니다. 방금전에 도착하였습니다.》

한세건은 평소와 같은 표정을 잃지 않으려고 애쓰며 침착히 말씀을 드리였다. 그는 이 며칠째 참기 어려운 죄송스러움으로 온몸을 짓태우고있었다. 그딴에는 그리도 흥분했고 지지했던 《물의 환희》가 유미주의적인것으로 준절히 평가될 때 눈앞이 아뜩하고 심장이 멎어버리는것 같았다. 그이의 헤아릴수 없는 우주적인 사색과 종횡무진으로 번뜩이는 끝모를 창조의 세계를 따라서지 못하는 안타까움을 빈번히 느끼면서도 이번엔 그이께 만족을 드릴수 있으리라고 은근히 자부했던 그였다.

그런데 이밤 그이께서 어찌하여 부르셨는지, 아직 물놀이장중앙홀형성안에서는 아무런 진전도 없었다. 한세건은 매우 착잡한 생각에 잠겨있었다. 하지만 김정은동지의 존안에는 부드러운 빛이 흐르고있었다.

《마식령스키장건설장에 나가있는 집의 아들애는 힘들어하지 않습니까?》

《?!》

한세건은 어정쩡해졌다. 예상밖의 물으심이였다. 언제인가 가정형편을 알고싶어하시여 말씀드렸는데 아들애의 일까지 어떻게 다 아시는지…

《실은 저의 아들애가 외아들이다나니 응석받이로 자랐습니다. 좀 힘들고 어려운 속에서 키우고싶었습니다.》

김정은동지의 존안에는 미소가 사라지고 다소 서운한 빛이 어리시였다.

《그래서 그곳에 가 일을 보면서도 아들애를 한번도 만나지 않았겠군. 귀한 자식 매로 키운다는 식인가요? 그는 자식이기 전에… 당의 부름이라면 산도 옮기고 바다도 메우는 영웅군인건설자의 한 성원입니다. 오늘 우리 군인건설자들이 조국땅 곳곳마다 건설의 전성기를 펼쳐가고있는것은 그들이 김정일애국주의로 살며 투쟁하기때문입니다. 한동무는 그래 그 불타는 애국의 감정이 어데서부터 시작된다고 생각합니까?》

《…》

한세건은 송곳방석에 앉은듯 몸둘바를 몰라했다. 한낱 부자간의 관계로만 리해했고 또 아들애의 성장에 지장이 될가봐 보고싶으면서도 눌러버렸던 그것이 오히려 용렬한짓인줄을 전혀 알지 못했다. 그는 어저께 아들애의 편지를 받고서야 너무 무정했던 자신을 뉘우쳤다. 아들애는 편지에 부모들에 대한 그리움과 함께 마식령스키장에 새겨가고있는 자기들의 투쟁과 위훈을 긍지높이 적어보냈었다.

한세건은 이 순간 느닷없이… 사랑하는 어머니가 첫걸음마 떼여준 정든 고향집뜨락이 조국이라는 《조국찬가》의 한구절이 떠오르면서 가슴이 눅눅히 젖어들었다.

밤은 신비한 빛에 둘러싸여 소리없이 깊어갔다.

김정은동지께서는 검푸른 창공에 수없이 널려있는 보석알같은 뭇별들에 정겨운 시선을 보내시다가 화제를 돌리시였다.

《참, 전부터 알고싶었는데… 그 〈물의 환희〉는 어느 건축가의 착상입니까?》

한세건은 뜻하지 않은 그이의 물으심에 긴장해졌다. 참으로 난감하였다. 한것은 그이께서 크게 기대하시는 한 젊은이가 한 일이여서 그이를 몹시 실망시켜드릴수 있었다. 그래서 여태 모든 책임을 자기가 걸머졌던것이였다. 하지만 그이의 물으심에 솔직히 아뢰이지 않을수 없었다.

《제가 안목이 트이지 못하여… 사공복천동무가… 그만 그런 안을 내놓았습니다.》

한세건의 입에서는 한마디한마디 힘들게 흘러나왔다. 그이께서는 류다른 성을 지닌 그를 대뜸 알아맞히시였다.

《아, 물놀이장에 덕수를 고집한 젊은 건축가?》

《그렇습니다.》

김정은동지께서 젊은 건축가에게 좋은 인상을 가지게 되신것은 대규모의 물놀이장설계가 시작되던무렵이였다.

초기 문수물놀이장 내부공간구성을 놓고 설계집단에서는 엇갈린 주장들이 있었다. 실내공간에는 경애하는 원수님께서 찍어주신 바다물수조를 비롯하여 수영수조, 물미끄럼대수조들, 어머니와 어린이들 수조, 앉은초음파수조들과 치료한증방들, 샤와장, 운동실, 실내체육관 등 빠짐없이 꽉 채웠다. 그런데 문제로 나선것은 덕수수조를 더 넣자는 의견이였다. 현지에서 형성안을 료해한 한세건은 야외물놀이장에 덕수와 물바래시설들을 조성하므로 제한된 실내공간에 덕수를 더 넣는것은 일축했다.

그날 밤이였다. 현장지휘부에서 침식하며 바삐 보내던 한세건을 찾아 웬 젊은이가 왔었다.

《설계원 사공복천 만날수 있습니까?》

군인기질이 몸에 푹 배인 젊은이였다. 뼈마디굵은 건장한 몸집에 타는듯 한 눈빛, 짧게 깎은 머리, 얼굴이 네모나고 날파람있어보였다.

한세건은 선선히 응해주었다. 젊은이는 놀랍게도 물놀이장형성안을 그린 도안을 내놓았다. 특색있는것은 뽈트라스형식으로 꾸민 지붕이였다. 다면체로 된 뾰족지붕의 각이한 면에서 자연채광을 받아들여 실내에 온실효과를 일으켜 온도를 최대한 리용할수 있게 하는 첨단적인 록색건축방식이였다. 그리고 실내공간형성은 이미 론하고있는대로 되였지만 덕수수조를 첨부한것은 일종의 도전으로 여겨졌다.

《설계를 전문했소?》

《건축학으로 박사원을 나왔습니다.》

(허, 이것 봐라. 꽤나 희떠운 녀석인걸.)

한세건은 말투가 곱지 않게 나갔다.

《동무, 뽈트라스착상은 론할 가치가 있다고 보오. 덕수는 안돼. 밀집된 공간에 그것까지 넣으면 조잡해질수 있소.》

젊은이의 기색은 흙빛으로 일그러지고 타는듯 한 눈빛은 이글거리는 불덩이같았다.

《그렇다면 다른 수조를 들어내더라도…》

날카롭게 울리던 젊은이의 목청은 끊어졌다.

(챠, 이녀석 배짱이 여간 아니군.)

그러나 한세건은 이내 다른것, 젊은이의 검은 눈동자에 어리는 초물같이 진한것을 엿보며 이마에 의혹의 주름살을 잔뜩 모았다.

《좀 앉소.》

한세건은 그를 자리에 앉히고 차를 한고뿌 따라주었다.

《무슨 사연인지 내가 알면 안되겠나?》

젊은이는 눈을 내리깔았다. 못 잊을 지난 일을 더듬는듯 눈언저리에 아픔같은 그림자가 드리웠다.…

분대원들은 어깨와 잔등에 해체한 박격포부분품들을 메고 지고 산정을 톺았다. 740령은 오를수록 가파롭고 험했다. 자칫 헛짚으면 창살처럼 뿌죽뿌죽한 바위너설에 찢기고 낭떠러지에 곤두박힐수 있었다. 분대장 복천은 포가다리를 둘러메고 대오의 앞을 헤쳐나갔다. 그뒤로 무거운 짐에 눌리운 분대원들이 헉헉 단숨을 뿜으며 따라섰다.

이번 가을철훈련은 돌발정황에 따르는 신속기동과 불의적인 기습을 배합한 실전배비훈련이였다. 복천이네 박격포중대는 740령너머에 포를 전개하고 《적》의 일선참호를 소멸할 명령을 받았다.

얼마후 복천이네들은 령을 넘어섰다. 예정시간보다 20분이나 앞당겨 임무를 수행하였다. 그들은 커다란 기쁨에 휩싸여 중대로 돌아섰다. 그들이 음달을 벗어나 구릉지대와 접하는 산중길에 나섰을 때 소연한 물소리가 들려왔다. 몇걸음앞에는 골짜기에서 내려온 골개수가 수직으로 깎이운 높지 않은 둔덕에서 떨어져내리고있었다. 젖빛물안개가 서린 덕수터, 물보라가 해빛에 구슬알처럼 반짝이며 날리였다.

마치도 땀투성이가 되여 오늘의 전투훈련을 성과적으로 치른 그들을 축하하며 어서 오라 부르는듯싶었다. 콩죽같은 비지땀에 온몸이 절어있던 복천은 때맞춤한 행운에 기분좋게 구령을 주었다.

《분대 10분간 휴식!》

분대원들은 저마끔 환성을 지르며 물속에 뛰여들었다. 복천은 내리쏟아지는 덕수에 몸을 잠그었다. 머리와 어깨에서 물보라가 사방으로 뿌려졌다. 숨길은 금시에 활 열렸다. 몸은 날을듯 거뿐해지고. 세상에 이런 상쾌감이 또 있을가… 하지만 일생 잊을것 같지 않던 덕수의 쾌감이 일생 씻지 못할 가책으로, 괴로움으로 번져질줄이야…

이날 복천이네 중대는 천만뜻밖에도 전선시찰을 나오셨던 위대한 김정일장군님을 모시게 되였다.

장군님께서는 실전배비기동훈련에서 척후대의 임무를 훌륭히 수행한 중대를 높이 평가하시고 자동보총을 선물하신 후 기념사진을 찍자고 하시였다.

중대는 삽시에 폭풍같은 환희로 끓었다. 꿈결에도 그리던 소원, 서로서로 얼싸안고 터뜨리는 감격… 촬영대 맨 앞줄에서 장군님을 우러러 열광적으로 환호하던 복천은 별안간 한자리에 굳어졌다. 장군님의 야전복이, 땀에 젖고 가장자리가 희뿌옇게 얼룩진 야전복이 눈확을 찔렀다. 눈시울이 떨리다 못해 아프게 죄여들었다. 아아, 얼마나 힘들게 달려오셨으면 이 날씨에 야전복이 땀으로 얼룩진단 말인가.… 높은 령, 험한 길, 고개넘어 또 고개, 불원천리 달려오실 때 이 미련둥이들은 덕수를 맞고있었습니다. 오시는 길에 보셨을 그 덕수를 말입니다.…

복천은 몸부림쳤다. 여기저기서 억눌린 흐느낌소리가 들려왔다.

장군님께서는 영문을 모르시고 의아한 눈길로 병사들을 둘러보시였다.

《이보라구 중대장, 병사들이 왜 이래? 울면 사진이 안돼. 웃으면서 찍어야지, 웃으면서…》

《장군님!-》

《아버지!-》

막혔던 물목이 터지듯 와- 병사들이 일시에 눈물동을 터쳤다. 환호의 열풍으로 끓던 중대촬영장은 울음바다가 돼버렸다.…

그날 김정은동지께서는 한세건의 이야기를 들으시며 장군님을 마음속에 모시고사는 우리 인민의 심정을 뜨겁게 감수하시였었다.

《그러니 덕수를 맞으면서 장군님의 야전복을 생각한다?… 그런데 장군님께서는 생전에 어떻게 하시였는지 압니까? 선군길에서 덕수터를 보시면 병사들이나 인민들부터 생각하시였습니다. 인민은 땀젖은 야전복을 잊지 못해하고 장군님은 인민을 생각하시고… 덕수에 참 깊은 의미가 담겨져있습니다. 실내에 덕수를 넣읍시다.》

《그 젊은 친구의 소원이 참 멋있었습니다.》

한세건은 이왕 말이 난김에 젊은이를 더 자랑하고싶어 계속 말씀을 드리였다.

그날 밤 복천이한테 반했던 한세건은 직무와 나이의 격차를 넘어 인츰 그와 허물없는 사이가 되였다. 젊은 친구 역시 자기가 그린 건축도안들을 자주 가지고와 의견을 나누군 하였다. 그러면서 자기의 최대의 소원은 최고사령관동지께서 자기가 설계한 건축물을 두고 《우리 장군님께서 보셨더라면 얼마나 기뻐하셨겠습니까.》라고 만족해하실 때라고 하였었다.

김정은동지께서는 사공복천의 성장에 각별한 관심을 돌리시였다. 건축가의 실력을 안받침해주는 미술적재능을 키우시려 우리 나라의 국보적인 미술작품들과 세계적인 명화첩들을 보내주시였다. 또한 복천이네 건축가집단을 여러 나라들에 내보내시여 이름있는 건축물들을 돌아보며 견문을 넓히게도 해주시였다.

그후 한세건은 복천을 기둥설계가로 하는 건축집단에 물놀이장 전체 형성안을 맡겼었다. 그들은 경애하는 원수님의 독창적인 건축사상인 건축물의 선편리성과 선미학성의 요구에 맞게 물놀이장실내공간을 온도와 습도, 바람을 가장 리상적으로 조절하는 생활환경으로 되게 꾸몄다. 그리고 다면체의 뾰족유리지붕을 세곳에 세워 태양빛과 열에네르기를 리용하는것과 함께 천정은 억센 안정감을 주는 립체살틀트라스로 하여 완벽한 조형예술적형성안을 내놓았다. 그런데 문제의 난점은 오늘까지도 자신은 물론 복천을 위시한 설계집단이 물놀이장중앙홀형성안을 해결할 실마리를 찾지 못하고있는 사실이였다. 막연한 사색, 목적없는 움직임, 소침해진 의기…

《한동무가 이밤 또 잠들것 같지 않아 찾았습니다.》

김정은동지께서는 한세건의 마음속을 환히 들여다보시며 부드러운 미소를 지으시였다. 한세건은 울컥 뜨거운것을 삼키였다. 뻐근한 심장아픔과 압축된 긴장감, 불면으로 시달리던 그였다.

그이께서는 그처럼 기운차게 퍼덕이던 그가 죽지를 부러뜨린듯 웃음기가 사라진 모습을 보니 마음 한끝이 아릿하여 좀더 일찍 시간을 내지 못한것을 후회하시였다. 그를 잊으신것은 아니지만 오늘에야 이렇게 시간을 내실수 있었던것이였다.

《우리는 지금 우리 인민이 다시는 허리띠를 조이지 않고 가장 행복한 생활을 누리게 해주려고 우리의 힘과 지혜로 세상에서 으뜸가는 문명국을 건설하고있습니다. 일반적으로 문명이란 일정한 력사적시기에 인류가 창조한 가장 높은 정신물질문화의 총체를 말합니다. 그런데 우리 일군들은 당에서 인민들에게 안겨줄 사회주의문명이 도대체 어떤것인지, 인민들의 물질문화생활이 어느 수준에 이르러야 되는지 정확히 표상을 가지고있지 못합니다. 문수물놀이장중앙홀형성안이 당의 의도에 맞게 형상되지 못한 주되는 원인이 바로 거기에 있다고 봅니다.》

《사회주의문명 말입니까?》

한세건은 얼결에 뇌이면서도 알쑹달쑹 명확한 인식이 없었다.

김정은동지께서는 한세건이나 건축설계가에게 생활적으로 납득이 되도록 잘 일깨워주어 그들이 사회주의문명국건설에서 한몫 하는 일군으로 키우고싶은 생각이 더욱 굳어지시였다.

《한동무, 이젠 잠자리에 들기엔 케가 글렀습니다. 조금 있으면 날이 밝을것 같은데 바람도 쐬일겸 물놀이장현지에 나가봅시다. 혹시 알겠습니까, 좋은 구상이 떠올라 우리 건축가들에게 방조를 주게 될지.》

한세건은 덜컥 가슴이 내려앉았다. 가뜩이나 낮을 이어 밤에도 때없이 현장에 나오시여 언제 주무시는지 알지 못하는 그이께서 또 자기때문에 마음쓰시게 하다니… 그는 송구스러운 눈길을 쳐들고 간절히 말씀드렸다.

《원수님, 저희들이 어떻게 하든 탐구하겠습니다. 너무 근심하시지 마십시오.》

《아니, 동무들을 믿지 못해서가 아닙니다. 종이장도 맞들면 가볍다고 하지 않습니까.》

《그렇게 낮이고 밤이고 일하시다… 장군님께서 생전에 원수님의 건강때문에 얼마나 걱정하시였습니까?》

《어쩌겠습니까, 항상 시간이 모자라는걸. 밤에 잠자리에 들었다가도 장군님께서 바라시던 일들이 어려와 눈을 뜨고 그냥 밝힐 때가 많습니다. 그래서 밤을 패며 일하군 했었는데 이제는 습관된것 같습니다. 사람은 육체적힘으로 일할 때는 피로감을 느끼겠지만 사상정신적힘을 가지고 일할 때에는 그 한계가 없다고 봅니다. 그리고 나야 젊지 않습니까.》

그이께서는 건강과 활력에 넘친 미소를 지으시였다. 한세건은 아무말도 못하고 축축히 젖어드는 눈만 슴벅이였다. 목안에서는 자꾸만 더운것이 끓어올랐다.

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