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제 74 회

종 장

세월이 흐른 뒤

3


대회를 하루 앞둔 날, 리승기는 안해와 아들과 함께 승용차에 앉아 평성으로 갔다.

과학자들속에 계시는 수령님의 동상이 지식인대회를 앞두고 제막되였으나 그때 며칠간은 다리상태가 더 나빠서 의사들이 절대로 안된다고 막아나서는 바람에 오지 못했던것이다.

리승기는 승용차를 멀찌감치에 세워놓고 차에서 내려 서기와 아들의 부축을 받으며 걸음을 옮겼다.

그는 동상앞에 섰다. 부축을 받으면서도 오래 서있을수 없었다. 그때 마침 관리원처녀가 의자를 가져와서 거기에 앉게 되였다. 리승기는 그앞에서 얼른 떠날 차비가 아니였다.

12월이지만 한낮의 날씨는 고요하고 지어 따스하기까지 하였다.

동상은 해빛속에서 찬연히 빛나고있었다. 수령님동상의 주위에는 그이를 따라 당의 동행자로 걸어온 과학자들의 군상이 서있었다.

수령님가까이에 안경을 쓴 과학자의 형상이 보였다.

아들이 아버지의 귀에 대고 속삭이였다.

《아버지, 저 안경을 쓴 학자는 꼭 아버지 비슷해보입니다.》

《내 어찌 저 영광스러운 대우에 수령님과 나란히 서있을수 있겠느냐.》

그는 안경을 쓴 학자가 한둘이 아니라고 그리고 학자는 안경을 쓴 사람이 많다고 말해주고싶었다.

허나 그 순간 그는 저 안경을 쓴 학자가 자기였으면 하는 념원을 버릴수가 없었다. 수령님가까이에 언제나 저렇게 가까이 있고싶은것을 어찌하랴.…

그는 아들에게 말했다.

《저 안경 쓴 학자가 나와 비슷해보인단 말이지.》

안경이라는것이, 이 흔히 있는 하나의 공통점이 이때처럼 기쁘게 보인적은 없었다.

《만일에 저 학자가 나라구 한다면 말이다. 그렇다면 난 이제 죽는다 해두 영원히 수령님곁에 있는셈이 아니냐?》

《아버지!…》

아들은 울먹이며 더 말을 못하고있었다.

그런데 이때 부랴부랴 세사람이 과학원청사에서 나와 이쪽으로 걸어왔다. 앞장에 선 사람은 과학원의 책임일군인 김용석이였다.

김용석은 급히 다가오며 말했다.

《우린 한시간후에 오시는줄 알았습니다.》

리승기는 고개를 끄덕였다.

《마음이 급해 견디겠더라구. 제막식때 왔어야 하는건데.》

김용석은 이제 나이가 70이 가까와 그 시커먼 눈섭도 희슥희슥해졌다.

《저희들은 제막식때 선생님을 기다렸습니다. 건강때문에 못 오시니 섭섭했습니다. … 선생님, 저 동상을 보십시오. 친애하는 지도자동지께서는동상초안을 봐주시면서 어버이수령님을 항상 몸가까이 모시고싶어하는 학자들의 소망을 헤아리시여 수령님곁에 과학자들을 세우도록 하시였습니다. 로학자와 중년, 청년, 녀성학자까지 말입니다. 저 안경을 쓴 과학자는 선생님과 같으신 로학자들을 대표하고있습니다.》

이 순간 리승기는 자기가 저 안경을 쓴 로학자처럼 위대한 수령님의 가장 가까이에 서있다는 크나큰 행복감과 자부심을 느끼였으며 자기와 같은 로학자들을 아끼고 내세워주시는 친애하는 지도자동지의 그 믿음과 사랑에 뭐라고 말을 할수가 없어 자기한테로 몸을 굽히는 김용석의 두손만 꽉 부둥켜잡았다. 그는 고개를 들지 못한채 김용석의 손등우에 뜨거운 눈물방울을 떨구고야말았다. 얼마후에 그는 머리를 쳐들고 동상을 바라보았다. 눈물에 젖은 망막과 안경알은 그저 부옇기만 하였다. 그 순간 친애하는 김정일동지의 영상이 눈물의 장막을 헤치고 눈앞에 우렷이 떠올랐으며 바로 그이께서 위대한 수령님과 나란히 높은 대우에 서계시는것만 같았다. 어버이수령님의 뜻을 이어 과학자들을 뜨거이 한품에 안아주시는 친애하는 지도자동지.김정일동지는 과학적탐구의 길로 거침없이 이끌어주시는 지식인들의 위대한 스승이 아니신가. 어떤 폭풍속에서도 그이께서 계심으로 하여 자기 삶의 항로가 말년까지 영광의 한길로 되고있다는 이 명백한 진리를 우리 어찌 소리높이 자랑하지 않을수 있으랴! 한낱 백면서생에 불과했던 자기를 조국을 알고 민족을 알고 인민을 알도록 이끌어주신 어버이수령님과 친애하는 김정일동지…

시간이 퍼그나 흘렀으나 언제까지나 동상앞에서 떠날수 없었던 리승기였다.

하여 그는 다시 평양의 고려호텔로 돌아와 제 방에 앉았을 때 더는 경애하는 그분께 걱정을 끼치지 말아야 한다는 불같은 마음에 다급해졌다. 그는 대회장의 어느 곁방 시청실이 아니라 여기 려관방의 TV앞에 마주앉아있어도 된다는 생각을 했으며 나중에는 이것마저도 과분하게만 생각되였다.

그런데 이때 옆방에 나가있던 서기가 거의 뛰다싶이하며 급히 방으로 들어왔다. 다른 방에 있던 안해와 아들도 거의 동시에 뒤따라 들어섰다. 세사람의 낯빛은 다 흥분되여있었다. 그들은 리승기가 앉은 쏘파에 바투 다가왔다.

서기가 급히 《선생님.》 하고 부르더니 미처 흥분을 누르지 못하다가 말을 이었다.

《선생님, 글쎄… 경애하는 김정일동지께서 친히 대회준비위원회에 전화를… 이 밤중에… 선생님, 그이께서는 선생님을… 주석단에 앉게 해야 한다구 사륜차에 태워서라두 앉게 해야 한다구…》

《뭐라구? 주석단에?》

그 순간 그 어떤 초인간적인 힘에 의해 리승기는 자리에서 벌떡 일어났다. 곁에서 안해와 아들이 얼른 다가서며 급히 부축해주었다. 그것은 순간적인 일이였다. 리승기는 다시 자리에 펄썩 주저앉지 않으면 안되였다.

서기는 두손을 모두어잡고서 경애하는 김정일동지의 말씀을 전달하는 정중한 자세를 애써 잃지 않는다.

《그이께서는 조선지식인대회 주석단에 리승기선생을 앉히지 않구 누구를 앉히겠는가구 하셨답니다. 그리구 말씀하시기를 리승기박사는 주체과학의 선구자이고 조선지식인들의 상징이나 다름없는데 그 선생이 주석단에 없으면 위대한 수령님께서 얼마나 섭섭해하시겠는가구…》

서기는 더 말을 잇지 못한다. 감격에 북받친 그의 목소리.…

리승기는 갑자기 맥이 탁 풀린 사람처럼 아무 말도 못하고 그저 앉아만있었다.

서기는 격정을 터뜨리듯 말을 계속하였다.

《오늘 밤으루 사륜차를 마련하여 래일 아침은 거기에 앉아 주석단에 앉도록 해야 한다구 하시였습니다.… 선생님!》

리승기는 그저 멍하니 앉아있다. 아들이 급히 아버지의 얼굴에서 안경을 벗겨들었고 안해는 손수건으로 남편의 눈에서 눈물을 훔쳐내준다. 그러다가 안해는 제사 더 큰 감격의 흐느낌을 터뜨리며 돌아서서 그 손수건에 얼굴을 묻는다.

서기는 그제야 펀뜩 정신이 든듯이 말했다.

《내 2.8문화회관(당시)에 갔다와야 합니다. 그리루 급히 오라는 준비위원회의 련락입니다.》

그리하여 서기는 승용차로 문화회관을 향해 달리였다. 밤이 깊었으나 거기서는 전례없는 일이 벌어지고있었다. 주석단으로 사륜차가 올라갈수 있게끔 어디서 급히 가져온 다듬은 널판자를 까는 작업이 한창 진행중이였던것이다. 한쪽에서는 무대바닥과 색갈을 같이하느라고 도색작업을 하고있었다.

서기가 어리벙벙해 서있는데 한 호위군관이 그를 데리고 가더니 방금 특별히 마련해온 사륜차를 보라고 하였다. 두사람은 서로 앉아보면서 각기 뒤에서 밀어보았다. 손에 익히려는것이다.

서기는 거기서 얼른 떠나지 않았다. 퍼그나 오래 기다렸다가 널판자를 깐 경사지를 따라 그 사륜차를 밀어올리고 내리는 동작을 숙련시켜보았다. 그러는 그의 가슴은 자꾸 뜨거워오르기만 하였다.

한밤중에 이런 일이 벌어지고있음을 아직은 몇사람밖에 몰랐다.

온 평양시민이 잠들고 대회에 온 대표들도 래일의 회의를 위해 푹 쉬라고 해서 모두 깊이 잠들었을터인데 이밤 여기서는 이런 류다른 준비사업이 벌어지고있었다.

지식인대회의 전날 밤은 이렇게 깊어갔다.


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