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그의 삶은 영원하다

 

아무리 《작고도 큰 문학》이라고 하여도 동요는 역시 모래알과 같다. 어떻게 두터운 장중편소설이나 서사시와 비길수 있겠는가고 하면서 일부 사람들과 성인작가들속에서는 은근히 동요문학을 차요시하고 깔보는 경향이 없지 않았다.

그 영향을 받아 몇몇 젊은 아동시인들은 한평생 동요나 써서는 크게 성공할수 없다고 생각하며 긍지감을 가지지 못하고 성인시문학을 넘보거나 지어는 방향전환까지 하였다.

그때마다 윤복진은 《요란한 명성을 꿈꾸는 아동시인은 좋은 동요를 쓸수 없습니다. 자기를 소학교, 중학교 교원이라고 생각하고 동요를 써야 합니다.》라고 말하군 하였다.

이렇게 말하는 그의 어조에는 동요를 사랑하는 마음이 깃들어있긴 하였지만 동요문학에 대한 그릇된 경향을 론박하는 주장이 강하게 울려나오지 못했기때문에 젊은 작가들의 심장을 크게 공감시키지 못했다.

그러했던 그가 어떻게 되여 문학의 높은 단상에 자기의 동요를 안고 당당히 오를수 있었던가. 누가 그의 창작공로를 높이 평가하여 세상만복을 다 안겨주었으며 누가 그를 영생의 언덕에 높이 내세워 영원한 삶을 누릴수 있게 하여주었던가.

그이는 문학예술의 영재이신 김정일장군님이시였다.

위대한 장군님의 세심한 지도와 보살피심이 있었기에 그는 나이가 들어도 늙음을 모르고 아이들의 사랑을 받을수 있는 좋은 동요들을 련이어 창작할수 있었다.

그런데도 위대한 장군님께서는 어버이수령님의 존함이 모셔진 시계와 국기훈장 제1급을 비롯한 높은 국가수훈을 수여하도록 하여주시였다.

어느덧 그의 나이가 일흔고개에 들어서게 되자 가정에서는 부인과 아들, 며느리가 모여앉아 70돐생일상을 차릴 의논을 하고있었다.

이것을 알게 된 윤복진은 공연한 걱정들을 한다고 하면서 식구들에게 70돐생일에 대한 말을 밖에 나가서는 일체 하지 말도록 하며 집안식구끼리 조용히 쇠는것으로 토의하였다.

그런데 뜻밖에도 위대한 장군님께서 70돐생일상을 보내주시고 그의 가슴에 또다시 국기훈장 제1급과 사랑어린 보청기까지 안겨주실줄이야 그 누가 알았으랴.

그의 집에서는 큰 경사가 났다. 아래웃방이 축하하러 온 손님들로 붐비였다.

로작가들은 어서 새옷을 입고 사랑의 생일상이 차려져있는 아래방으로 내려가자고 그의 손목을 잡아끌었다.

윤복진은 어버이수령님과 위대한 장군님의 초상화를 우러러 뜨거운 눈물을 흘리며 이렇게 말하였다.

《장군님, 이 몸이 도대체 무엇이길래 이렇듯 분에 넘치는 크나큰 사랑을 안겨주십니까. 정말 꿈만 같습니다. 제가 만일 저 남녘땅에 있었다면 이미 무주고혼이 되였을것입니다.

… 이 사랑을 언제나 가슴깊이 새기고 동요창작의 붓을 더 힘껏 틀어쥐겠습니다.》

이어 며느리가 술을 붓고 아들이 그 잔을 아버지에게 드리였다.

이제는 다 자라서 어엿한 일군이 된 아들을 대견하게 바라보다가 윤복진은 《오냐, 고맙다. …》 하며 다시 눈굽을 적시였다.

어찌 그렇지 않으랴. 그 순간 그는 남녘땅에 두고 온 안해 로연양과 두 딸자식을 생각하였던것이다.

어떻게 잊을수 있단 말인가. 그렇게도 한생을 동요창작에 바쳐 위대한 장군님께서 아시고 온 나라 어린이들이 다 아는 그가 민족분렬의 력사와 함께 그처럼 크나큰 불행을 안고 가슴의 한쪽구석이 그늘져있는줄을 아는 사람들은 아마 많지 못할것이다.

며칠후 그는 위대한 장군님께서 보내주신 보청기를 끼고 창작실로 나갔다.

책상앞에만 앉아있을수 없어 그는 대동강가로 나갔다. 련광정을 안고 도는 유보도를 거니는 그의 귀에는 유유히 흐르는 대동강의 잔물결소리도, 꽃잎사이로 날아도는 꿀벌들의 나지막한 붕붕소리도 크게 들렸다.

한편 그 시각에 창작실에서는 한 녀류아동시인이 책상에 마주앉아 동시 《사랑의 보청기》를 쓰고있었다.

《쉬쉬, 이젠 이젠 우리 할아버지 들으신다》라는 인상적인 구절로 엮어진 동시에서는 사랑의 보청기를 보내주신 위대한 장군님의 뜨거운 은정이 동심적으로 재미있게 노래되여있었다.

녀류아동시인은 《동요할아버지》가 들어오자 자기의 동시를 소리높이 읊었다.

그러자 윤복진은 《아이구, 귀청이 떨어지겠다. 왜 그렇게 큰소리로 읊노.》 하고 웃으면서 자기의 심정을 그대로 담은 좋은 동시를 써주어 고맙다고 하는것이였다.

위대한 장군님께서 윤복진에게 돌려주신 사랑과 은정은 끝이 없었다.

장군님께서는 그의 생일 80돐을 계기로 조선아동문학발전에 많은 공로를 세운 작가라는 높은 평가를 주시면서 공화국의 최고영예상인 김일성상을 수여하도록 해주시는 크나큰 은정을 베풀어주시였다.

그러시고 건강이 좋지 못한 그가 즉시 치료를 받을수 있는 대책까지 다 세워주시였다.

그날 밤 윤복진의 집 창가에서는 밤새도록 불빛이 꺼질줄 몰랐다. 윤복진은 원고지를 정히 펴놓고 한자두자 정성을 담아 수기 《어버이수령님과 당에 큰절을 드리며》를 썼다.

그가 쓴 수기에는 이런 구절이 있다.

《나의 참된 삶의 첫걸음은 어버이수령님과 당의 한없이 자애로운 사랑의 품에 안겨 비로소 시작되였다.

일제식민지학정에서 피멍이 들고 남반부에서 미제의 악독한 구두발에 응혈졌던 나의 가슴에 흘러든 사랑의 해빛, 그것은 진정한 재생의 봄빛이였다. …》

그 이튿날 이른아침에 윤복진은 꽃다발을 안고 가족들과 함께 만수대언덕에 올라 어버이수령님의 동상을 우러러 감사의 큰절을 드리였다.

그는 어버이수령님과 위대한 장군님의 한량없는 사랑과 배려에 천만분의 하나라도 보답하기 위하여 다시 젊어진 심장과 밝아진 귀로 동요창작에 자기의 여생을 고스란히 바쳤다.

설음의 시, 눈물의 동요로부터 창작의 걸음을 내디딘 후 우리 나라 동요문학창작의 대표자의 한사람으로 성장한 《동요할아버지》 윤복진은 1990년대초에 들어서면서 자주 병석에 누워 운신하기 어려워하였다. 80고령에 이르자 로환이 그의 정신적인 지향을 무시로 방해하여나섰다.

어버이수령님과 위대한 장군님의 품속에서 마음껏 자라는 어린이들의 밝고 아름다운 마음을 동요에 담아 끝없이 노래하고싶었으나 로쇠한 육체가 자꾸만 그 간절한 마음을 막군 하여 안타깝기 그지없었다.

자기가 운명의 마지막시각을 보내고있음을 깨달은 그는 있는 기력을 다 모아 펜을 가누어쥐고 또박또박 한생의 마지막글자들을 쪼아박아나갔다.

《수령님! 고맙습니다. 장군님! 고맙습니다. … 통일되면 고향에도 가보고 장군님께 올릴 통일동요를 짓고싶었는데 못 드리고 갑니다.》

이렇게 쓰고 마지막점까지 찍고난 그는 펜을 떨구고 조용히 눈을 감았다.

한생을 동요의 세계에서 산 윤복진은 80고령 생애의 마지막시각에도 동요창작의 소원을 절세의 위인들앞에 아뢰며 숨을 거두었다.

그는 한생의 마감도 통일동요창작의 지향속에서 마치였던것이다.

위대한 김정일장군님께서는 윤복진이 세상을 떠났다는 보고를 받으시고 아동문학계의 사랑하는 재사를 잃은것을 못내 애석해하시면서 그의 장례를 잘하도록 하여주시였다.

그와 영결하러 찾아온 조객들은 눈처럼 하얀 화환들속에 웃으며 누워있는듯 한 《동요할아버지》를 눈물속에 바라보며 태양의 품에 맡겨진 그의 삶의 아름다움에 마음이 뜨거워짐을 금치 못하였다.

(어버이수령님과 위대한 장군님 덕분에 윤선생은 앞으로도 영원히 우리 나라 《동요할아버지》로 불리우며 꽃봉오리들과 함께 살게 될겁니다.)

이것이 조객들의 한결같은 심정이였다.

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