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제 2 회


제 1 편


2


바로 그 시각, 북방의 도시를 떠나온 급행렬차가 평양을 향해 기운차게 달리고있었다.

차창너머는 어둠에 싸여있었다.

오련희는 한잠 자고 깨여나 손목시계를 들여다보았다. 새벽이 가까와오는 시간이였다. 렬차는 간이역을 통과하고있었다. 희미한 야외등아래 역명판이 얼핏 눈에 띄였다가 사라졌다.

평양이 가까와오는구나! 이제 두시간이면 가닿을가?

대학을 졸업하고 먼 지방에 내려간 다음에는 처음으로 올라오는 평양이였다.

그는 주위를 둘러보았다.

차안의 손님들은 대체로 잠을 자고있었다. 옆에서는 그가 데리고가는 최금동학생이 차창턱에 코를 박은채 세상모르게 잠들어있었다. 학생의 목덜미는 땀에 젖어있었다. 태여나 처음 평양에 간다고 좋아하며 늦도록 잠들지 못하던 학생이였다.

오련희는 학생의 목에 대고 살살 부채질을 해주다가 앞에 마주앉아있는 녀인에게 눈길이 갔다. 그만이 온밤 눈 한번 붙이지 않고 저렇게 앉아 꼬박 새우고있다는데 생각이 닿은것이였다.

어제저녁 어느 도중역에서 차에 오른 손님이였다.

간편한 들가방 하나를 들고들어와 오련희앞에 자리를 잡은 그가 낯이 익다고 생각했는데 알고보니 몇해전에 백두산지구 혁명전적지에 답사를 갔다가 알게 된 녀자였다. 련희는 성스러운 땅에 자기의 정성을 바치고싶어 안개흐르는 이른아침이면 답사숙영소를 나서군했는데 신통히도 같은 시간에 강수영이 역시 전적지구역으로 나오군했던것이였다.

그들은 삼지연못가에서 처음 서로 통성을 했으며 그 땅에 어려있는 혁명선렬들의 고귀한 넋을 두고 이야기를 나누었다.

한렬차에서 우연히 다시 만난 두 녀자는 뜻깊은 답사의 나날에 있었던 일들을 감회깊이 추억했다. 강수영이 역시 평양으로 출장을 가는 길이였다.

그런데 시간이 흐르면서 차츰 강수영에게서는 그전에 볼수 없었던 이상한것이 느껴졌다. 그 녀자는 별로 새침해보였고 주위에서 벌어지는 화기로운 대화판에는 영 관심이 없는듯 이따금 그 무슨 심란한 생각에 잠겨버리군 하는것이였다.

나이는 기껏해서 서른살이 되였을가? 아니, 그 나이까지는 이른것같지 않았다.

그에게 동정이 가기 시작했다. 그것이 무엇때문인지는 련희자신도 딱히 알수 없었다. 그는 아름다왔다. 그리고 어딘가 모르게 지성미가 풍기였다. 그런데 왜 동정심을 자아내는것일가?

불현듯 련희의 눈앞에는 싱글싱글 웃는 사내의 커다란 얼굴이 떠올랐다.《동무가 웃으면 내 마음도 기쁠것입니다.》 하던 그의 쾌활한 목소리…

오련희는 지금 이 녀자가 웃는다면 나도 무척 기쁠거야 하는 생각을 했다. 마침 련희는 물을 마시고싶어졌다.

차탁우에는 물을 다 마셔버린 빈병만 놓여있었다. 그래서 배낭가방안에 하나 남아있는 새 물병을 꺼내여 고뿌 두개에 부었다.

《동문 어제저녁부터 음식도 안 들고 물 한모금도 마시지 않더구만요. 이건 장수샘물이랍니다. 그러니 이 샘물을 마시면 유쾌한 기분으로 오래 살거예요.》

물을 권하며 오련희는 말했다.

그 녀자는 새뭇이 웃었다.

《고마와요.》하며 고뿌의 물을 사양하지 않고 다 마셔버렸다.

그 녀자는 빈고뿌를 내보이며 다시금 례의 그 소리없는 웃음을 아름다운 입가에 방긋이 그리였다.

《동문 참 곱군요.》

《제가요?》

오련희는 고개를 끄덕이였다.

《고운 녀자를 보면 난 막 시샘이 나요. 내가 앙큼하지요?》

《호호, 녀자란 마음이 고와야 고운 녀자라더군요. 난 그렇게 고운 녀자가 못된답니다. 심술쟁이고 욕심쟁이니까요.》

《그건 거짓말이예요. 난 사람을 보면 알아요.》

오련희는 대화하면서도 그 녀자의 얼굴에 잠간씩 나타나군 하는 이름할수 없는 그 무엇을 보았다.

대화의 수레바퀴가 비교적 원활하게 굴러가기 시작했을 때 오련희는 친절의 감정을 담아 말을 이었다.

《동문 무슨 고민을 안고가지요? 사랑의 고민은 아닌가요? 그렇다면 나도 좀 알고싶군요.》련희는 모두가 자고있는 주위를 둘러보고나서 무슨 공모라도 하듯 목소리를 더 낮추었다.《같은 녀자들끼린데 뭐래요. 내가 나이로 보면 언니벌같은데 좋은 경험을 말해줄지 알겠어요?》

그 녀자는 놀라며 눈이 둥그래졌다.

《어마나! 거기서두 그런 고민을 겪었어요?》

오련희는 자기의 그물에 걸려든 그 녀자를 재미있게 건너다보며 옆사람들이 깨여나 듣겠다고 눈을 끔뻑해보였다.

《그것 보라요. 난 사람을 척 보면 안다고 말하지 않았어요? 나도 그런 때가 있었답니다. 그리고 사람마다 제나름의 사랑의 고민을 겪기 마련이예요.》

《거기선 꼭 산전수전이라는걸 다 겪어본 늙은이처럼 말하는구만요.》

《늙은이라니? 음―》 오련희는 입을 비쭉 내밀어 악의없는 힐난의 표정을 지어보이였다.《내가 이자 말하지 않았던가요? 나한테도 그런 때가 있었다고요. 이봐요. 동무가 말하지 않겠다면 그러세요. 그런데 내가 말해주고싶은건 좌절감에 포로가 되지 말라는거예요. 그건 아주 해로운거예요. 생활은 아름다운거예요. 희망을 가지면 때로 생활이 자기를 찾아오는 경우도 있답니다.》

그것은 마음이 그지없이 깨끗한 오련희자신이 체험한것이기도 했다.

오련희의 말에서 느껴지는 진정에 그 녀인이 마음의 문을 열어놓았는지 모른다.

그 녀자―강수영은 조용조용 이야기를 시작했다.

《동문 나하구 이름이 비슷하구나. 난 강수련, 동무는 강수영, 꼭 자매같지 않아요?》

그것은 강수영이 고등중학교(당시)를 졸업하고 속도전청년돌격대에 입대하여 중대에 배치되여간 날 그의 소대장이 처음 만나면서 한 말이다.

강수련은 소대의 막내인 수영이를 정말 친동생처럼 아끼고 사랑해주었다. 그는 수영의 잠자리도 자기옆에 정해주었고 돌격대생활에 인차 익숙되도록 따뜻이 이끌어주었다. 사탕 한알이라도 생기면 《눈은 감고 입을 벌려.》하며 수영의 입에 살짝 넣어주었으며 겨울에 손등이 트면 《손건사를 잘해야 한다. 처녀는 손이 고와야 해. 일이 힘들어서 손이 트는게 아니라 게을러서 그러는거야.》하며 약크림을 구해다 발라주었다.

강수영은 그런 사랑을 받으며 성장했다. 강수련은 수영에게 있어서 세월이 흐르고 살아온 인생길을 돌아보게 될 때에 이르렀어도 고마운 마음으로 추억할수 있는 돌격대시절의 첫 소대장이였다.

《일이 힘들지? 하지만 귀중한 청춘시절을 나라를 부강하게 하는 일에 바친다는 생각을 하면 아무리 힘들어도 견디여내게 된다. 오히려 시련과 난관이 클수록 그것을 이겨낸다는 긍지를 느끼게 된다. 돌격대생활을 통해 많은것을 배워라. 어려움을 제힘으로 헤쳐나갈수 있는 강의한 의지도 키우고 집단과 동지들을 위해 자기를 희생할줄 아는 정신도 자래우고… 사람은 그래야 아름다와진단다.》

소대장은 자주 그렇게 말해주었다. 그리고 그자신이 그렇게 살았다.

어느날 강수영은 심한 독감에 걸리였다. 한창 얼기 시작하는 강물속에 들어가 자갈채취를 한 후과였다.

《미욱재기같은것! 누가 물속에 들어가라고 했어? 지금이 어느때야?》 수련소대장이 정말로 성이 나서 하는 말에 수영은 이불속에 몸을 묻고 덜덜 떨면서도 해죽이 웃었다.

《소대가 경쟁에서 질가봐 그랬지요 뭐.》

약을 먹고 점적을 했으나 열은 내리지 않았다. 와들와들 떨며 음식마저 전페했다.

강수영의 곁을 떠날줄 모르고 걱정하던 소대장은 그 이튿날 어찌된 일인지 점심때가 다 되도록 나타나지 않았다. 그한테 미음을 쑤어가지고온 취사원처녀가 하는 말에 의하면 수련소대장이 아침에 소대의 남자들을 모두 데리고 산판으로 올라갔다는것이였다.

소대장을 한겻이나 볼수 없게 되자 수영은 그가 그리워졌다. 어쩌면 이 수영을 혼자 두고 지금껏 나타나지 않을가?

수련소대장은 어스름이 깃들기 시작하는 늦은저녁에야 산판에서 내려왔다. 소대장은 독감에 걸려 신음하는 수영을 위해 깊은 산에 들어가 남자들과 함께 온 수림속을 뒤지여 산꿀을 따온것이였다. 그러다나니 점심을 굶은것은 물론이고 남자들도 수련소대장도 곤죽이 되도록 지치였다.

수련소대장은 그런 녀자였다.

몇해후에 수영은 대학추천을 받았다.

수영은 정이 들대로 든 소대장과 헤여져야 했다.

소대를 떠나기에 앞서 두 처녀는 온밤 자지 않고 한이불속에서 지나온 돌격대생활의 나날을 추억했으며 자기들의 희망에 대하여서도 이야기했다.

《소대장동지는 앞으로 어떻게 할래요? 대학에 가야 하지 않겠어요? 소대장동지를 두고 내가 먼저 대학에 가니 막 미안해서 그래요.》

강수영이 진심을 담아 하는 말이였다.

《미안할게 뭐가 있다고 그러니? 그런 생각 말고 대학에 가서 열심히 공부를 하거라. 그 좋은 머리를 가지고 공부를 맘껏 해서 나라에 필요한 인재가 되렴. 그리고 돌격대에 있는 이 소대장을 잊지 말려무나.》

수영은 그렇게 말하는 소대장을 놀란 눈으로 바라보았다.

《그럼 소대장동지는 한생을 돌격대에서 보낼래요?》

소대장은 한동안 생각에 잠기다가 어둠속에서 수영의 손을 더듬어 꼭 잡았다.

《아직은 돌격대생활을 더 하겠어. 하지만 나도 나이가 많아 제대될 때가 올거구 시집을 가서 가정도 이루게 되겠지. 그때까지는 돌격대에 있으면서 일을 더 해야겠어. 이제 우리가 하는 발전소건설을 끝내면 새로운 대상으로 가게 된다누나. 거긴 백두산이 가까운 곳이야. 이 강수련은 백두산에서 청춘대학졸업증을 받고싶다.》

《그러니 소대장동지는 그때에 가서야 시집도 가겠군요. 나 하나 물어보자요. 소대장동지는 애인이 있어요?》

《있어. 그인 대학을 졸업하고 지금은 대학연구사로 있다. 그인 우리 나라 한끝에 있는 심심벽촌의 림산마을이 고향인데 머리가 좋아서 우리 도시에 와서 대학공부를 했단다. 나는 돌격대에서 휴가를 받고 집에 갔다가 우연히 처음으로 그를 알게 됐어. 머리만 좋은게 아니라 리상도 높아. 글쎄 얼마전에 전화로 내가 백두산에 가서 돌격대생활을 계속할 결심을 말했더니 웃으면서 우린 할아버지, 할머니나이가 되여서야 결혼을 하겠군 하질 않겠어. 그리고는 뭐라고 하겠니. 좋아, 결심을 지지하오. 그래서 내가 수련이를 사랑하는것이지. 하질않겠어.》

강수련은 결심대로 백두산에서 자기의 꿈과 리상을 실현했다. 그는 그 성스러운 땅에서 희망하던 당원이 되였으며 돌격대생활을 마친 다음 애인과 행복한 결혼도 했다. 귀여운 딸애도 태여났다.

그때까지 다정한 자매와도 같은 두 녀자, 강수련과 강수영의 우정은 변함이 없었으며 전화로 자주 서로의 소식을 주고받았다.

그런데 강수련이 한창 삶을 누려야 할 젊은 나이에 생을 마칠줄이야 어떻게 알았으랴.

그때 강수영은 대학을 졸업하고 북방의 어느 광산 선광장현대화를 위한 기술혁신돌격대에 망라되여 현지에 나가있었다.

분초를 쪼개가며 긴장한 전투를 벌리던 때였다. 강수련의 남편이 수영에게 전화를 걸어 뜻밖의 소식을 알리였다.

《일이 바쁘겠는데 일부러 오느라고 그러지 마십시오. 그저 동무네의 우정을 잘 알기에 알리는것입니다.》하고 그는 말했다.

세월은 흘러 다시 몇해가 지나갔다.

하지만 꿈과 리상과 실천이 그렇게도 아름다왔던 강수련의 생은 사라지지 않는 메아리가 되여 수영의 마음속에 울리였다.

반년전에 수영은 평양에 올라왔다가 뜻밖에도 강수련의 남편 김호성을 거리에서 우연히 만났다. 강수련이 살아있을 때 평성에 있는 그의 집에 들렸다가 만나본적이 있는 김호성이였다.

그때에는 보기 좋게 몸도 나고 활기에 넘쳐있는 호남아였는데 그사이에 훌쭉해지고 눈에는 피로의 기색이 력연했다. 그는 나라의 교육을 정보화하기 위한 중요한 사업의 하나로 진행되는 대학입학원격시험체계를 개발하는 사업에 동원되여 평양에 올라와있노라고했다.

《원격시험이라구요? 그러니 이제부터는 대학입학시험도 원격교육처럼 수험생들이 자기 고장에서 시험을 치게 된다는거예요?》

새로운 시험제도를 위한 준비사업이 진행되고있다는것은 강수영이 처음 듣는 소리였다.

그 녀자가 흥미있어하는것을 보며 김호성의 꺼칠해진 얼굴에 느슨한 미소가 실리였다.

《그건 시험제도에서 하나의 혁명이지요. 지금은 지식경제시대가 아닙니까. 나라의 교육을 진보의 첨단에 내세우자면 시험제도도 정보화해야 합니다.》

그는 대학입학원격시험이 단지 평양과 각 지방에 널려있는 수험생들의 편의를 도모하기 위해서만이 아니라 나라의 교육혁명을 위해 꼭 해야 하는 중요한 사업인데 시험연구조가 조직되여 막상 일을 시작하고보니 과제가 엄청나게 방대하여 쩔쩔매고있노라고 했다.

《하긴 미지의 길을 가는데 쉽기야 하겠습니까. 그래도 꼭 해야 하는 일입니다. 지식경제시대의 요구가 아닙니까. 남보다 앞서나가자면 남들이 못한다고 하는것도 우리는 해야 합니다. 늦어지면 안됩니다.》

그는 마치 누가 자기 말을 부정이라도 해서 화가 나는듯 늦어지면 안된다고 하며 고개를 홱홱 젓다가 강수영을 바라보며 약간 멋적은 표정을 지었다.

알고보니 김호성은 그때까지 재취를 하지 않고있었다. 얼마 안 있어 소학교를 졸업하게 되는 딸애를 심장때문에 고생하는 가시어머니에게 맡겨놓고 자기는 늘 평양에 올라와있으면서 일때문에 집에는 자주 내려가보지 못한다고 바쁜 소리도 했다.

수영은 그와 헤여져 북방의 광산으로 내려온 다음에도 생각이 깊어졌다. 일때문에 집에 자주 내려가보지 못한다는 김호성의 말이 귀전에서 사라지지 않았다. 꺼칠해진 그의 얼굴이 자꾸 눈앞에 떠올랐다.

그가 하는 일이 나라의 교육발전을 위한 중요한 사업이라고 하지 않았는가. 그 일이 그렇게 중요한 사업이고 또 그만큼 어렵고 방대한 일감이라면 그가 말하던대로 집에 자주 내려가볼 짬이 없을것이였다. 수련동지가 지금 살아있었으면 남편이란 사람이 국가적인 중요한 사업을 하면서 집일때문에 마음속 부담을 느끼지 않았을것이다.

수영은 며칠동안 심각한 생각을 하던 끝에 자기의 인생에서 가장 중요한 하나의 운명적인 결심을 했다. 수영은 차마 김호성을 직접 만나거나 전화로 그것을 말할수 없었다.

그는 편지로 김호성에게 자기의 결심을 알리였다.

《저는 사회와 동지들을 위해 자기를 깡그리 바친 수련동지처럼 살 결심을 한 녀자예요. 동지는 우리 나라 교육의 정보화를 실현하는 중요한 일에 자기의 재능과 열정을 다 바치기 위해서도 안해가 있어야 해요. 수련동지의 자리에 제가 서겠어요. 저는 이것이 우리 사회의 륜리에 어긋나는 일이 아니라고 봐요. 동지의 회답을 기다리겠어요.》 하고 수영은 편지에 썼다.

주소가 불명확하여 본인에게 가닿지 못할수도 있는것을 예견하여 평성에 있는 그의 집주소로도 꼭같은 내용의 편지를 부치였다.

두달이 지나가도록 회답이 없었다.

수영은 사랑하는 안해를 잃고 그를 못 잊어할 김호성의 마음을 리해하면서도 한편 속이 좋지 않았다. 한 처녀가 많은 생각끝에 진심을 담아 편지를 써보냈는데 회답이야 왜 못한단 말인가?

마침 강수영은 기술자료열람차로 평양에 올라가게 되였다. 수영은 이번걸음에 어떻게 해서든지 김호성을 직접 만나 그의 말을 들어볼 결심이였다.…

강수영의 이야기는 여기서 끝났다.

오련희는 감동되여 한동안 아무 말도 할수 없었다. 어쩌면! 어쩌면!… 이 처녀의 가슴속에 그렇게도 훌륭한것이 가득차있었단 말인가!

쿵덩, 쿵덩… 렬차는 철다리를 건너가고있었다.

《그 사람 이름이 김호성이라고 했지요? 고향이 광천이라고 하지 않았어요?》

강수영이 의아해서 그를 건너다보며 고개를 살래살래 저었다.

《그건 모르겠어요. 언젠가 수련동지한테서 그 사람 고향이 먼 북쪽의 어느 외진 벽촌이라는 소리를 들은적은 있어요.》

오련희는 한순간 아득히 지나간 소시적을 추억했다.

그때 림산마을의 사촌오빠네 친구들가운데 김호성이라는 중학생이 있었다. 엉뚱한 소리를 잘하여 련희또래의 개구쟁이아이들한테서는 꽝포쟁이라고 불리우면서도 실은 의협심이 강해서 모두들 좋아하던 중학생이였다.

오련희가 중학교를 졸업하고 대학추천을 받았을 때 김호성은 이미 군대에 나가있었으며 후에는 제대되여 대학에 갔다고 했다. 오련희가 생활의 곡절을 겪고나서 고향으로 내려갔을 때 김호성은 거기에 없었다.

중학교때부터 머리가 좋기로 소문났던 김호성은 리과대학(당시)을 우수한 성적으로 졸업하고 재능이 인정되여 거기 연구사로 떨어진것이였다. 하여 오련희는 철부지시절에 오빠처럼 따라다니던 그를 여직껏 만나볼수 없었다.

그것은 이상한 일도 아니였다. 사람마다 갈래많은 생활의 길을 제나름으로 걸어가기마련이였다. 혹시 그 김호성이 아닐가?

오련희는 중년으로 성장한 김호성의 모습을 그려보았다. 하지만 눈앞에 떠오르는것은 싱글싱글 웃기 잘하던 중학생이였다. 지성으로 원숙해졌을 김호성의 모습을 아무리 상상해보아도 그려지지 않았다.

그는 흥분하여 강수영의 두손을 와락 그러잡으며 부르짖었다.

《동문 그를 꼭 만나야 해요! 호성이란 사람을 꼭… 알겠어요? 꼭 만나야 해요!》

강수영은 무슨 영문인지 알수 없어 상대방을 멍하니 바라보기만 하면서 말이 없었다.

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