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(제 41 회)

 

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잠시후 김충모가 급히 밖으로 뛰여나가는 발자국소리, 누구인가를 데리고 들어오는 출입문 여닫기는 소리가 부산스럽게 울려왔다.

이런 때면 늘쌍 그러하듯이 충모가 책상우의 종이장에 대답할 내용을 적어주느라 얼마간 시간이 경과한후 수화기안에서 애된 녀자의 목소리가 들려왔다.

《도당책임비서동지, 래일 아침 정각 9시에 전투진행, 공사에 착수할 만단의 준비가 되였음. 군안의 발전소건설자들과 도청년동맹돌격대원들을 전원 망라시켜 2시간동안 와닥닥 끝내여버릴 예정임, 군당책임비서동지는 이렇게 썼습니다.》

태혁은 전보용지우의 짤막한 글줄이라도 읽듯 또박또박 말하는 녀성의 목소리를 듣고나서 정겹게 물었다.

《동문 누구요?》

《군당 타자수입니다.》

《동무가 밤경비를 서오?》

《그렇습니다, 책임비서동지. 요즘은 군당청사의 경비근무를 녀성들로 교체하고 모든 직원들이 발전소건설장에 동원되였습니다.》

애젊은 타자수의 사랑스런 목소리를 듣고 태혁은 장강군의 전투가 얼마나 긴장하게 진행되는가를 어렵지 않게 알수 있었다.

난방이 보장되지 않는 사무실안은 샐녘이 되자 싸늘했다. 한켠구석에 겨우 몸이나 덥힐수 있게 자그마한 난로를 놓았지만 태혁은 자기 생각에만 골몰하다보니 매일 저녁 관리원아바이가 애써 살려놓군 하는 불관리를 할 마음의 여유가 없어 빈번히 추위때문에 고통을 당한다. 오늘밤도 난로안의 불이 자기의 무관심때문에 사위여버린것 같아서 만져보니 차거웠다. 그는 밤이면 모포삼아 잠간씩 덮고 자군 하는 솜외투를 어깨에 걸치고 장의자에 앉았다. 둬시간가량 쉴수 있다는 생각으로 의자에 등을 기대고 앉으며 두눈을 지그시 감았다. 하지만 극도로 피곤이 몰렸는데도 졸음은 오지 않고 다시금 머리속에서 착잡한 생각들이 엉켜돌았다.

보름전 장군님께서 정무원과 농업위원회, 대안중기계공장 일군들을 자강도에 들여보내셨을 때 대안기사장이 찾아와서 죄송스러워 하던 일이 떠올랐다. 그날 그는 장강군발전소건설장에 찾아갔는데 군당책임비서가 자기를 반동이라도 대하듯 무섭게 쏘아보더라면서 자강도로동계급을 볼 면목이 없다고 했다. 태혁은 두말할것 있는가, 우린 대안의 일군들이 발전기를 보장해주지 않아 큰 난관에 봉착했다, 애당초 자신이 없으면 장군님앞에 사실대로 말씀드리는게 옳지 않았는가고 기사장에 대한 불만을 로골적으로 터놓았다. 자강도의 발전소건설을 돕기 위해 스위스에 기술자대표단으로까지 갔다온 대안중기계기사장은 태혁의 말에 량심이 찔려 고개를 쳐들지 못하다가 장군님께서 직접 전력을 풀어주셨는데 어떤 일이 있어도 자강도로동계급과 약속한 발전기들을 보장하겠다고 다짐했다.

태혁은 대안에서 발전기를 만들어줘도 좋고 만들어주지 않아도 올해 상반년 이제 남은 두달동안에 단 하루의 드팀도 없이 공사를 무조건 완공할 자기들의 결심을 단호히 표명하였다. 그의 배심있는 말에 크게 가책을 받은 대안중기계공장기사장은 자기들도 자강도의 공사기일을 보장하기 위해 힘껏 노력하겠다면서 떠나갔다. 과연 기사장의 말처럼 5월말전으로 그들이 발전기를 만들어보낼수 있겠는가? 그것이 불가능할 경우를 예상하고 도자체로 부족되는 발전기를 생산하기 위한 전투를 벌리지만 그것도 이제 한달어간에 끝낼수 있겠는지 두고봐야 할 일이였다.

이랬든 저랬든 5월까지는 모든 발전소들의 구조물작업을 결속하고 즉시 설비조립작업에 달라붙어야 한다. 불안하고 걱정스러운 일들이 한두가지가 아니였다.

태혁은 날이 밝자 한시간 앞당겨 장강2호발전소의 언제막이공사장을 향해 떠났다.

건설장은 벌써 군안의 건설자들로 인산인해를 이루고 법석 들끓고있었다. 어느새 현장에 나타난 장관우부위원장이 충모와 마주 서서 팔을 내흔들며 큰 소리를 치는 모습이 첫눈에 류달리 두드러지게 안겨왔다. 부위원장이 큰 일을 앞두고 무슨 일로 성나서 목청을 돋과대는지 알수 없었다. 태혁이가 급히 달려가자 장관우는 금방 노발대발하던 시펄뚱한 얼굴표정으로 그를 흘끔 돌아다보면서 여전히 어성을 높였다.

《제길, 이거야 속에서 불이 일어 일해먹겠습니까? 저것 보시오.》

장관우가 한팔을 내뻗고 마감막이언제작업을 위해 물길을 돌려놓은 가물막이언제꼭대기까지 차오른 검푸른 물결을 가리켜보이며 성급하게 말했다.

《지금 화평과 우황, 황수덕령에서 눈석이물이 흘러내려 시간당 수위가 10cm씩 불어나고있습니다. 지난 겨울 례년에 없던 폭설이 퍼붓지 않았습니까. 장마철의 홍수같은 엄청난 량의 물이 빠른 속도로 내리미는데 저 가물막이언제를 녀편네들의 앞치마 두르듯 얄팍하게 쌓아놨으니 견뎌내는가요? 어방도 없습니다. 이제 둬시간 후면 영낙없이 터지지 않나 두고 보시오. 이제라도 당장 언제보강작업을 하자니 건설장에 가마니짝 한장도 없군요. 이런 코막고 답답한 일이 어디 있습니까.》

장관우의 불안에 찬 말을 듣고보니 사태가 여간 위급하지 않았다. 당장은 마감막이언제작업에 착수할 형편이 못됐다. 눈석이물에 가물막이언제만 터지면 공사는 4~5일 지연되고만다. 지난밤 김충모에게 전화한 때만 해도 공사준비가 빈틈없이 되였다기에 안심했던 태혁은 장관우를 마주보며 엄하게 물었다.

《이 동무들이 왜 사전에 대책을 세우지 못했답니까?》

《가물막이언제는 이틀전에 막아놓고 눈석이물은 지난밤부터 본격적으로 흘러내려 손쓸 새가 없었다나요. 체네가 아이를 낳아도 구실이 있다더니만…》

태혁은 그 누구의 책임이나 따지며 시간을 보낼 형편이 못되여 혼자 서성거리다가 김충모를 향해 성칼스럽게 말했다.

《지금은 단 한시간도 공사계획을 변동할수 없소! 오늘중으로 언제막이공사를 하게 되였으면 목이 날아나도 무조건 집행해야 하오. 이제도 늦지 않았으니 가물막이언제를 보강하기 위한 대책을 시급히 취하시오. 건설장에 가마니가 없으면 집에 가서 마대면 마대, 자루면 자루를 있는대로 거둬가지고 오면 될게 아니요? 여기에 모인 사람들이 두세개씩만 들고나와도 수백개의 모래주머니를 만들수 있소. 시간이 없소. 30분후엔 무조건 전투에 달라붙어야 하오!》

태혁의 말이 떨어지기 바쁘게 힝 돌아선 김충모는 저쯤에서 있다가 어디론가 바삐 사라져가는 시공참모를 부리나케 뒤쫓아갔다. 목이 메여 그를 불러세우지 못하고 뛰여가던 충모는 땅바닥에 얼어붙은 돌멩이를 발길로 냅다 걷어찼다. 충모는 데굴데굴 굴러가는 그 큼직한 돌멩이를 손에 집어들자 몸을 뒤로 젖히고 시공참모를 향해 힘껏 내던졌다. 시공참모가 자기옆에 돌멩이가 날아와 쿵 떨어지는바람에 깜짝 놀라며 그를 흘낏 돌아다보았다. 숨이 턱밑에 닿은 충모는 시공참모에게 급히 오라는 손세를 쓰고나서 땅바닥에 엎디여 큼직큼직하게 글을 휘갈겨썼다. 알았다는 시늉으로 제꺽 고개를 끄덕여보인 시공참모가 건설장의 여기저기로 드달려다니며 당장 집에들 가서 가마니와 마대들을 가져오라고 고래고래 고함을 지르는 소리가 들려왔다. 건설장에 모여섰던 사람들이 삽시에 산지사방으로 흩어져 주먹을 부르쥐고 마을을 향해 뛰여가는바람에 한동안 소란이 벌어졌을 때였다. 초조한 심정에 잠겨있던 태혁이가 장관우를 돌아보면서 다급히 말했다.

《부위원장동무, 언제공사와 가물막이공사를 동시에 벌리자면 결정적으로 인원을 보충하여야겠소. 북천3호건설장의 돌격대원들을 몽땅 불러와 여기에 붙여야 할것 같소.》

《북천3호엔 벌써 화물자동차를 석대나 보냈습니다. 아마 지금쯤은 떠나올겁니다.》

오늘과 같이 급한 고비에 처하면 장관우는 역시 배짱이 맞는 일군임이 틀림없었다. 하지만 태혁은 아무런 내색도 없이 무뚝뚝히 고개만 끄덕여보이고 시간이 갈수록 점점 불어나는 눈석이물을 조마조마한 마음으로 초조히 지켜보았다. 금방 장관우가 2시간후엔 언제가 터질것이라고 말했지만 그가 보기엔 한시간도 견지해낼것 같지 못해 가슴이 바작바작 타들었다. 마침 마을로 달려갔던 사람들이 가마니와 마대들을 들고 정신없이 달려나오기 시작하고 강변에 서있던 시공참모는 달리는 채찍을 휘두르는격으로 그들을 향하여 《빨리! 빨리!》하고 고함을 질러대고있었다. 한편 북천3호발전소건설장에 보낸 3대의 화물자동차에 끌끌한 청장년들과 처녀중대 대원들이 빼곡이 타고와서 차가 멈춰서기 바쁘게 일시에 와르르 뛰여내리였다. 은희의 얼굴만이 눈에 띄지 않았다. 김충모가 그들한테로 달려가서 반갑게 손을 꾹꾹 잡아주고 뒤따라 건설장에 도착한 화물자동차를 의아쩍은 눈길로 지켜보았다. 운전칸에서 내린 림준이가 지팽이를 짚고 김충모한테로 달려와서 어제 도, 시, 군 무역일군들의 회의에 참가하였던 사람들이라고 말해주었다. 김충모는 적재함에서 뚱기적뚱기적 발더듬하면서 내리는 사람들을 마뜩지 않게 바라보다가 괜히 휘발유를 랑비하며 아무 맥도 추지 못할 저런 로력은 무엇때문에 한 자동차나 실어왔는가는 시늉을 하고 힝 돌아섰다. 시공참모한테로 뛰여가 당장 작업에 착수하자고 볶았다쳤다. 김충모가 아무리 쓸모없는 로력으로 개닭보듯 해도 오늘 도안의 무역일군들이 건설장에 나타난데는 그럴만 한 사연이 있었다.

어제 도당회의실에서는 고난의 행군시기에 당의 의도에 맞지 않게 벌둥섬문제를 들고다니며 장군님께 걱정을 끼친 문제를 기본으로 도, 시, 군 무역부문 일군들의 사상투쟁회의가 있었다. 회의에서는 만포시행정위원회 부위원장 허진규와 무역과장의 결함이 엄중하게 비판되였다. 도안의 로동계급이 분초를 다투며 장군님의 명령관철에 떨쳐나선 때이다보니 회의는 한시간도 걸리지 않았지만 장내의 분위기는 여간 팽팽하지 않았다. 모두들 허진규와 만포시 무역과장이 무사하겠는가 하면서 어떤 결론을 내리겠는지 몰라 태혁의 얼굴만 쳐다보고있을 때였다. 태혁은 어떤 결함과도 무자비하게 투쟁하지만 사람문제처리에서는 심중한 일군이므로 난 다른 말을 할것이 없다, 동무들이 자강도로동계급이 풀죽을 먹으며 공장을 돌리고 발전소들을 건설하는데 외국인들과 상대하며 호의호식하다보니 머리에 쇠녹이 쓴것 같다면서 래일 장강2호발전소건설장의 언제마감막이작업에 참가해보는것이 좋겠다는 말로 회의를 결속하였다. 그래서 오늘 건설장에 나타난 그들인데 고맙다는 말은 커녕 대바람에 김충모의 괄세를 받고있었다.

강변의 여기저기에서는 장강군 근로단체비서가 분주스레 뛰여다니면서 지피는 우등불이 활활 타오르기 시작하였다. 마치도 그것이 전투의 시작을 알리는 신호인듯이 장강군과 강계기계공장 돌격대, 처녀중대 대원들이 맨먼저 흙가마니를 메고 일제히 물속으로 뛰여들어 가물막이언제의 보강작업에 달라붙을 때였다. 갑자기 《언제가 터진다!》는 누군가의 웨침과 함께 여라문명의 젊은이들이 동을 터치고나가는 강물속에 순식간에 휘말려버리는 끔찍한 광경이 벌어졌다. 눈 깜짝할 사이 대여섯m가량 뭉청 끊기여나간 언제사이로 눈석이물이 노도처럼 굼실대며 사품쳐 흘렀다. 저 사나운 급류를 무엇으로 멈춰세울수 있는가? 돌격대원들이 련이어 흙가마니를 날라다 집어넣었지만 밑빠진 항아리에 물붓는 격이였다. 안변청년발전소건설장에서 단련된 허명철이가 때마침 《모두들 여기 와서 어깨를 겯고 서서 물살을 막자!》고 목청이 터지게 고함을 쳤다. 그 소리에 어찌할바를 모르고 물가에 몰켜섰던 사람들이 너도 나도 강물속으로 첨벙첨벙 뛰여들었다. 태혁이도 장관우도 옷을 입은채로 미친듯이 날뛰는 강물속에 들어가 누군가의 어깨를 꽉 그러잡았다. 사나운 강물을 몸으로 막아선 사람들의 담벽! 그앞에 또다시 2진, 3진을 치라는 명철의 웨침… 림준이가 지팽이를 내던지고 강물속에 뛰여들면서 무역일군들을 향하여 뭘하는가고 소리치자 모두들 속내의바람으로 그를 따라섰다. 태혁은 땅우에서도 지팽이를 짚고서야 걸어다니는 옛 건설대 부대장이 무슨 힘으로 이 세찬 강물속에서 자기 몸을 견지하는지 도무지 알수 없었다. 눈석이물은 어찌도 찬지 살가죽을 벗기는것 같더니 차츰 아무런 감각도 느껴지지 않았다. 가슴까지 차올라 철썩이는 물결에 오한이 동하여도 강물과 맞서 싸우는 사람들의 눈물겨운 모습으로 태혁의 가슴은 뜨겁게 달아올랐다. 그는 두눈을 슴벅이다가 허명철이가 자기의 몸을 부둥켜안고 《안됩니다. 나가십시오!》하고 울부짖는 소리에 청년을 마주 보면서 웃었다. 그는 분명 웃고있었으나 볼편이 굳어져 웃는 사람같지 않았다. 《명철이, 내 걱정은 말구 전투를 지휘하라구. 오늘 보니 명철이가 안변청년발전소에서 군사복무를 한 돌격대장자격이 있구만!》 어금이가 덜덜 떨리여 말을 제대로 못하는 태혁의 언몸을 더 힘껏 껴안고 허명철이가 재차 《책임비서동진 심장도 좋지 않은데…》하며 어깨를 들먹이였다. 순간 살을 저며내는듯 한 얼음물속에서 숨넘어 갈것처럼 헉헉 신음소리를 내지르던 무역일군 한명이 사색이 되여 물가로 비실비실 나가는것을 본 림준이가 《이 변절자같은 개자식! 어디로 도망쳐? 죽여버리고 말테다!》하고 쇠고함을 질렀다. 그 무역일군을 쏘아보는 림준의 두눈에서 불이 황황 일었다. 격노한 그의 웨침소리에 질겁하여 넘어지며 어지러운 강물을 꿀꺽꿀꺽 삼키던 그 무역일군이 허우적거리며 제 자리에 도로 들어섰다.

근 1시간동안 맹렬하게 계속된 전투끝에 드디여 가물막이언제를 막고 모아붙어 불이 번쩍나게 발전소언제의 마감막이타입작업을 다그치기 시작해서야 강물속에 담벽을 쌓고 늘어섰던 사람들이 우등불곁으로 모여들었다. 그 누구나의 젖은 옷에서 흰김이 무럭무럭 피여올랐다. 마침 김충모가 술통을 들고와서 매 사람에게 한잔씩 골고루 권했다. 태혁에게도 다른 사람과 꼭같이 승리의 축배잔이 차례졌다.

뜨끈한것이 얼었던 내장을 훑어내리면서 온몸이 후끈하게 달아올랐다. 얼마후 언제막이타입작업을 마친 돌격대원들이 우등불곁으로 모여들자 그들에게도 로보물자로 술이 공급되였다. 태혁은 《오늘 명철중대장이 한몫 단단히 했는데 한사발 듬뿍 부어주라구!》하고 호방한 목소리로 말했다. 그리고는 명철이가 눈도 겁석하지 않고 사발들이하는 모양을 바라보며 어깨를 들썩거리며 껄껄 웃었다.

《괜찮아. 예로부터 주량이 도량이라고 했어. 명철이가 사내는 사내야!》

그 말에 모두 흐아흐아 웃어댔다. 명철이와 외따로 조용히 만난 태혁은 자기들만이 알아들을 나직한 소리로 말했다.

《명철이, 아버지가 왔는데 왜 본척만척 해?》

《우리 아버지가 평양에서 내려온 후에도 벌둥섬의 공동시장문제를 들고다니며 또다시 집안망신을 시키지 않았습니까?》

태혁은 청년의 대바른 말을 듣고 잠자코 서있다가 어디까지나 명철이네 가정의 화목을 보장해주는 방향에서 인정겹게 타일렀다.

《그래도 자식의 도리야 지켜야지. 내 술 한병 슬그머니 줄테니 가지고 가서 아버지한테 권하라구.》

《전 싫습니다.》

명철이가 딱 나누웠다.

《그럼 못써!》

때마침 그들의 옆으로 다가온 허진규가 태혁이한테 풀기없는 목소리로 사죄를 했다.

《도당책임비서동무, 낯간지러운 소리같습니다만 난 오늘에야 여기 와서 자강도사람들을 알게 된것 같은 마음입니다.》

허진규의 그 말에 얼굴이 벌개서 시뜩거리던 명철의 입에서 불꾸레미가 터지는듯 한 불만이 튀여나왔다.

《아버지, 함부로 그런 말씀 마시라요. 이 발전소건설을 위해 자강도로동계급이 풀죽을 먹으며 어떻게 싸웠고 또 어떻게 자기의 생명을 바쳤는지 아버지가 그걸 압니까? 아버지가 오늘 하루 한두시간 저 차거운 강물속에 들어갔다 나와서 어떻게 우리를 다 알수 있는가요!》

허진규는 아들이 도무지 곁을 주지 않으며 퉁명스럽게 내뱉고 훌쩍 사라져버리는 모양을 쓸쓸히 바라보다가 태혁을 향해 얼굴을 돌리였다.

《책임비서동무, 난 저녀석이 아버지와 의절을 하겠다며 울뚝밸을 써도 할 말이 없는 사람입니다. 인생을 잘못 살았으니까요. 난 고난의 시기 돈벌이할 궁리만 하면서 장군님의 명령관철을 위해 희생을 각오하고 나선 사람들의 정신을 보지 못하였습니다. 어제 회의장소에서도 자강도로동계급의 투쟁과 격리되여 살아온 자신에 대한 수치와 혐오를 느꼈지만 지금 이 순간에도 부끄러워 얼굴을 쳐들수가 없군요.》

좀전에 명철이와 만나서는 아버지를 리해해주라고 꾸준히 타이른 태혁이였지만 허진규와 단 둘이 마주 선 자리에서는 당원들의 생활을 책임진 당일군답게 엄격한 표정으로 말했다.

《잘 생각했습니다. 터놓고 말하여 이번에 허진규동무의 문제가 아주 엄중해질번 하였습니다.》

태혁은 그 한마디 말을 남기고 허진규앞에서 돌아섰다.

 

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장관우와 함께 건설장을 떠나는 승용차안에서도 태혁은 왜서인지 허진규에 대한 생각이 괴롭게 떠오르는것을 느끼며 혼자 생각했다. 내가 허진규를 좀 더 따뜻이 대해줄수 있지 않았던가?… 하지만 자강도로동계급은 벌둥섬의 공동시장이 없어도 굴함없이 장군님의 명령을 관철하고있으며 그 진실한 사람들속에서 명철이도 우리 시대의 청년으로 억세게 자라고있다. 태혁은 그것을 믿어의심치 않았다. 단지 그는 자강도인민들이 식량난으로 가장 큰 고난을 겪을 때 허진규로 하여 마음고생이 너무도 컸던 자신을 의식하고 다시금 속으로 조용히 뇌이였다. 나도 인간이니까. 어쩔수 없는 일이였지… 사무실로 돌아온 태혁은 도안의 공장, 기업소들의 생산과 발전소건설앞에 나선 문제들을 처리하느라 정신을 차릴 사이없이 돌아갔다.

그러다가 도행정위원회 무역국장이 헐떡거리며 찾아와 전해주는 울분에 찬 말을 듣고 대뜸 낯빛이 컴컴해졌다. 장강군발전소들의 설비조립작업이 예정된 기일보다 지연되고있는 일로 가뜩이나 마음이 조릿조릿한 판에 무역을 통해 사오기로 된 타빈유와 기계유, 변압기유의 수입이 적들의 방해책동때문에 중단된 소식을 알게 된것이였다. 당장 강계시와 성간군발전소들의 설비조립작업을 끝내고 시운전에 착수하여야겠는데 갑자기 어디서 기름을 해결한단 말인가? 무역국장은 자기들이 수소문해본데 의하면 봉화화학공장에 기름예비가 있는것 같다고 덧붙이였다.

태혁은 그를 돌려보낸후 놈들의 악랄한 책동에 분격을 금치 못하며 흥분된 심정으로 방안을 오락가락했다. 이것은 발전기생산에 못지 않게 한시의 지체도 없이 시급히 풀어야 할 문제이다! 태혁은 당일로 장군님께 그 사실을 보고드린후 이제나저제나 하고 결론을 기다리는데 이튿날 아침 난데없이 개천철도국 정치부장이 찾아와서 거수경례를 붙이는 바람에 어안이 벙벙해졌다. 개천철도국 정치부장은 지난밤 어떤 일이 있어도 오늘 아침 8시까지 강계에 기름 50t을 수송하라는 장군님의 엄명을 받고왔다며 싱글벙글 웃었다. 전력의 긴장성으로 화물렬차들이 제 시간에 뛰지 못하여 모터카에 기름을 싣고 온밤 달려왔다는 정치부장! 태혁은 온통 물집투성이가 된 그의 손을 잡을수 없어 어깨를 꽉 껴안으며 《고맙소. 정말 고맙소!》라고 목메인 소리로 부르짖었다. 그 눈물겨운 일이 있은후 대안중기계에서 한달동안의 전투를 벌려 생산한 발전기들이 도착하여 장강군에서도 일제히 설비조립작업에 달라붙게 되였다. 그런데 예상외로 그 발전기들때문에 장강군에서는 되게 골머리를 앓고있었다. 발전기들의 진동이 심하고 발전기축과 메달짬에서 윤활유가 흘러내리여 하루건너 뜯었다 맞추는 놀음이 벌어졌지만 승산이 보이지 않아 대안중기계기사장과 기술자들은 돌아가지 못하고 인질로 잡혀있다싶이 했다. 김충모가 너무 후끈 달아서 이따위 오작품들을 싹 다 집어던지고 도자체로 만드는 발전기들을 놓자며 우둘렁대여도 그들은 찍소리 못했다. 여태껏 대형발전기들만 생산하고 작은 용량의 발전기들을 만들어본 경험이 없는데다가 번개불에 콩닦아 먹듯이 제작하였으니 그럴수 있는 일이 아니겠는가? 그렇게 너그러이 생각한 태혁은 장강2호발전소의 발전기조립작업에 강계청년발전소의 유능한 기술자들과 도지휘부의 림준을 보내였다. 그날밤으로 대안중기계기사장과 기술자들은 태혁이가 내여준 승용차를 타고 공장으로 돌아갔다. 떠나갈 때 태혁의 손을 잡은 대안기사장은 호랑이가 쥐를 잡자고 해도 혼신의 힘을 다 낸다는데 자기네가 작은 발전기라고 해서 우습게 여겼다며 《결국 우린 아무것도 도와준게 없구려.》하고 자기의 괴로운 심정을 실토했다. 기사장의 그 말은 자기네가 만들어온 발전기들이 온전치 못하니 쓰지 않아도 무방하겠다는 소리나 다름없었다.

태혁은 대안기사장을 돌려보낸후 하루에도 두세번씩 해체하며 역사질하는 과정에 발전기의 진동이 심한 원인을 찾아내고 겨우 퇴치했으나 윤활유가 슴새여나오는 결함만은 도저히 막을 길이 없었다. 얼굴과 손, 작업복에 온통 기름매닥질을 한 사람들은 밤을 밝히며 발전기와 씨름질했지만 신통한 처방이 없어 손맥을 놓고 한숨만 내쉬였다. 그렇게 죽을 고생을 하면서 하루하루 흘러보내는사이 어느덧 6월 중순도 훌떡 지나가버리자 모두들 초조해서 어찌할바를 몰라했다. 성미 급한 김충모는 금방 불을 붙여 문 담배를 현장바닥에 내던지기가 일쑤였다. 괜히 대안의 발전기들때문에 시간을 다 보내고 죽을 쑤는게 아닌가? 공사기일까지는 겨우 한주일밖에 없다. 한주일!… 눈앞의 사태가 너무 촉박하다 보니 발전기축과 메달사이에서 슴새여나오는 윤활유가 육안으로는 거의 알리지 않을 정도의 미세한 량인것만큼 그대로 조업을 해도 일없지 않겠는가는 의견들이 나왔다.

《아니요.》

림준이가 신경을 곤두세우고 날카롭게 부정했다.

《우린 가장 깨끗한 마음과 량심으로 완성한 발전기를 장군님앞에 보여드려야 합니다. 지난 겨울의 혹한속에서 얼음장을 까며 육탄이 되여 발전소언제를 쌓아올린 사람들, 그 간고한 투쟁속에서 귀중한 동지들을 잃고 피눈물을 흘린 사람들이 아니면 이 말의 참뜻을 리해할수 없으리라고 봅니다. 우린 너무나도 값비싼 대가를 치르면서 이 발전소들을 건설하였습니다. 바로 그렇게 장군님의 명령을 결사관철해온 자강도로동계급답게 우리는 마지막까지 자기의 의무에 충실하여야 합니다.》

 

(다음호에 계속)

 

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