(제 51 회)

 

제 13 장

50

 

세상에서 기다리는 일처럼 힘겨운것은 없다. 그러면서도 언제나 무엇인가를 안타까이 기대하고 기다리며 사는것이 인생인것이다.

오늘도 많은 사람들이 무엇인가를 기다리고있을것이다. 일군들은 새 지시를 기다리고 군인들은 새 명령을 기다리고 선반공은 새 소재를 기다릴것이다. 농민들은 가을을 기다리고 과학자는 성공을 기다리며 아이들은 어른이 되기를 기다릴것이다. 사실 기다린다는것은 사람이 사람으로서 분명 살아가고있으며 그것도 어떤 목적을 가지고 보람있게 산다는 증거로도 되는것이다. 지금 그이께서도 기다리고계시였다. 책상우의 전화기를 이윽토록 바라보시며 38도선으로 떠나간 조국전선대표들의 소식을 기다리고계시였다.

사흘전인 1950년 6월 7일 평양에서 열린 조국통일민주주의전선 중앙위원회 확대회의에서는 조국전선이 결성되고 평화적조국통일에 관한 선언서가 채택된 때로부터 근 한해동안의 사업정형을 총화하고 선언서에 밝힌 통일방안을 한사코 외면하여온 리승만괴뢰역도의 반인민적죄악을 폭로규탄하였다.

회의에서는 김일성동지의 뜻을 받들어 조국통일의 전환적국면을 열어나가기 위한 현실적인 방도가 명시된 조국전선호소문을 채택하였다.

북남조선의 전체 인민들과 정당, 사회단체 대표들에게 보내는 이 호소문이 신문과 방송으로 북남조선 전체 지역에로 파급되여갔다.

김일성동지께서 이번에 조국전선중앙위원회 확대회의 호소문을 통하여 내놓으신 평화통일방략은 다음과 같았다.

《1. 오는 1950년 8월 5일부터 8일사이에 남북총선거를 실시하고 통일적최고립법기관을 창설하며 8. 15해방 5돐기념일에 서울에서 최고립법기관회의를 소집할것.

2. 평화통일을 위한 제 조건과 총선거실시의 절차, 총선거를 지도할 중앙지도위원회 창설문제 등을 토의결정하기 위하여 6월 15일부터 17일사이에 해주 또는 개성에서 조국의 평화통일을 원하는 남북조선민주주의 제 정당, 사회단체대표자협의회를 소집할것.

3. 대표자협의회에는 조국의 평화적통일을 계속 반대하는 민족반역자들은 참가시키지 말것이며 조국통일사업에 〈유엔조선위원단〉을 비롯한 외세의 간섭을 허용하지 말것.》

김일성동지께서는 조국전선중앙위원회 대표들이 이 호소문을 가지고 38도선을 넘어가 남조선 정당, 사회단체대표들에게 직접 넘겨주도록 조치를 취해주시였다.

오늘 그처럼 중요한 사명을 안은 3명의 조국전선 대표들이 황해도 금천군 북면 려현리를 향하여 떠나갔다. 그곳에서 자기들을 마중나온 남조선의 제 정당, 사회단체 대표들과 만나기로 되여있었다.

그들은 려현을 거쳐 서울에 들어가 남조선인민들과 그곳의 한국독립당, 사회당, 민족자주련맹을 비롯한 여러 정당, 사회단체들에 호소문을 전달하고 호소문에 지적된대로 6월 중순에 해주나 개성에서 남북조선 민주주의정당, 사회단체대표자협의회를 소집하기 위한 합의를 이룩하여야 하였다.

김일성동지께서는 내무성에 38도선까지의 대표들의 안전을 책임적으로 보장하도록 지시를 주시고 그들이 평양을 떠나간 다음부터는 그들의 로정에서 제기되는 문제들을 수시로 알아보시였다.

드디여 3명의 조국전선 대표들이 38도선의 려현역에 무사히 도착하였다는 보고가 기다림의 지겨움속에 잠겨있던 그이의 집무실에 도착했다.

김일성동지께서는 보고를 가지고 들어온 부관을 향해 물으시였다.

《그래 호소문을 받아가기로 한 남조선대표들도 나타났다오?》

《아직 나타나지 않았다고 합니다.》

그때부터 그이께서는 더는 아무런 일도 손에 잡히지 않으시였다. 역시 또 기다리시였다. 세상에서 기다리는 일처럼 힘든 일이 더는 없을것이라는것을 다시금 절감해야 하시였다. 피가 타는듯 한 기다림속에서는 시계도 돌아가기를 그만둔것만 같았다.

홍명희가 방에 들어섰다. 무슨 일로 왔는가 묻는 그이의 시선을 받게 되자 《려현역에 3명의 조국전선 대표들이 도착하였다고 합니다.》하는 별로 새롭지 않은 보고를 올리는것이였다. 자신께서 그것을 모르고있을가봐 올리는 보고같지 않았다. 그도 역시 조국전선중앙위원회 서기국과 련계를 가지고 대표들의 소식을 수시로 알아보다가 기다리기에 지쳐 여기로 찾아온것이였다.

김일성동지께서는 가까이에 있는 걸상을 손들어 가리키시였다.

《이제 보고가 올라오겠지요. 자, 앉아서 함께 기다립시다.》

홍명희가 걸상에 자리를 잡고 앉아 그이께 무엇인가 여쭈려고 하는데 때마침 전화종소리가 울렸다. 그이께서 송수화기를 드시였다.

전화는 뜻밖에도 최현에게서 걸려온것이였다. 려현이 금천군에 속해있는 최현의 3경비려단방어구역이므로 38도선에 도착한 조국전선 대표들의 신변보장사업도 최현의 경비대가 맡아진행하고있었다. 아마도 내무성에서 보고의 중요성을 인식하고 최현의 전화를 그이의 집무실로 직접 이어놓은듯 했다.

《그런데 최현동무가 옳긴 옳소? 왜 목소리가 그렇습니까? 그래서?… 음…》

통화는 오래 걸리지 않았다. 그이께서는 듣기만 하시고는 인차 송수화기를 내려놓으시였다. 아니, 마지막까지 내려놓지 못하시고 방금전까지 최현의 목소리가 울린 수화구를 뚫어지게 노려보시였다. 홍명희는 긴장하여 그이의 안색을 살펴보고있었다.

그이께서 방금전에 받으신 보고는 남조선대표들은 나타나지 못하고 그대신 38도선남쪽에서 괴뢰무장악당들이 우리 대표들에게 총포사격을 가해왔다는 소식이였다. 틀어쥐신 송수화기에서 대표들을 향해 날아드는 총포탄의 휘파람소리며 작렬하는 포성과 앙칼진 총성이 들려오는듯 싶으시였다. 그것은 어느 동화에서 나오는 악마의 주문소리처럼 소름이 끼치는 음향이였다.

그이께서는 홍명희의 기대어린 눈빛을 보고 자신을 애써 다잡으시며 송수화기를 마저 내려놓으시였다. 그에게 소식을 알려주려 하시는데 또다시 전화종소리가 울렸다.

이번에도 수화기의 진동판을 울리는것은 최현의 목소리였는데 방금전보다 더 다급하게 거의 웨치다싶이하고있었다. 그 소리가 얼마나 큰지 이번에는 곁에 있던 홍명희까지 그의 목소리를 알아들을수 있었다.

《지금 내무원들과 여기 경비대원들이 완전무장을 갖추고 달려나왔습니다. 장군님께서 명령만 내리시면 사격을 가하는 악당들을 순식간에 재가루로 만들어놓을수 있습니다. 우리 참모장이 승인해달라고 하는데 저는 저…》

그이께서는 최현이 끝맺지 못한 마지막말이 무엇이겠는지 짐작하실수 있었다. 참모장이 자기에게 그 무슨 승인을 요구하고있다는것은 구실인것이고 최현자신부터가 지금 그곳의 경비대원들을 거느리고 사격을 가해온 적들의 진지를 짓뭉개버리고싶은 심정이 불같을것이다. 전번 송악산전투때의 교훈이 없었더라면 아마도 지금쯤은 벌써 38도선표말을 뿌리채 뽑아던지고 전부대를 질풍처럼 남하시켰을지도 모르리라.

그이께서도 경비대원들의 행동을 승인하고싶으시였다. 내무원들이나 경비대원들뿐만아니라 당장 인민군의 정규부대들까지 비상소집시켜 려현은 물론 38도선너머의 개성과 청단, 의정부와 서울을 거쳐 대구와 부산까지 밀고나가 남해가에 통일기를 꽂고 이 땅에서 전쟁의 력사, 살륙의 력사를 영원히 끝장내고싶으시였다.

그때에는 인간의 탈을 쓰고 사람잡이에 미쳐날뛰는 살인악당들, 리승만과 같은 매국역적들이 치욕의 구뎅이속에 매장될것이고 오로지 정의롭고 슬기롭고 근면하고 성실한 깨끗한 인간들의 세계가 펼쳐질것이다. 농사와 건설에만 한사람같이 몰두할것이고 그이께서도 역시 집 한채를 짓는 재미에, 무르익은 한포기 벼알들을 세여보는 재미에 현지지도의 길을 기쁘고 즐거웁게, 마치 휴양길이나 등산길처럼 언제나 웃으며 다니실것이다.

아, 그때에는… 그때에는 일찌기 무산민중의 세상을 소원하시며 생명의 마지막순간까지 자신을 초불처럼 태우신 아버님과 자식들의 위업에 지칠줄 모르는 용기를 주고 영원한 모성의 온기를 남기고 가신 어머님, 숨이 지는 마지막순간까지 통일조선의 앞날을 념원하고 떠나간 김정숙동무도 마음을 놓고 눈을 감을수 있을것이다.

그럴수만 있다면… 정말 그럴수만 있다면…

장군님!》

최현이 또다시 부르짖고있었다.

《놈들은 불과 3명밖에 안되는 우리 대표들에게 1만발의 총포탄을 쏘아댔습니다.》

그것은 웨침도 아니고 울분도 아닌, 처절한 통곡소리와 같은것이였다. 그이께서는 온몸의 피가 거꾸로 흐르는듯 한 느낌속에서 혼신의 힘을 다 쏟아 단호히 말씀하시였다.

《안되오, 그렇게 해서는 절대로 안되오. 최현동무, 명심하시오. 어떤 경우에도 절대로 리성을 잃어서는 안되오. 우리가 그런 식으로 적들을 짓뭉개고 밀고나갈 생각이였으면 애초에 호소문이고 대표파견이고 기안하지부터 않았을거요. 애당초 지난해 동무가 개성을 공격할 때 우리의 모든 무장력을 뒤따라세워 질풍같이 남하시켰을거란 말이요. 내 말을 알겠소, 최현이? 동무도 그렇고 나도 역시 조국전선확대회의결정과 어긋나는 행동을 함부로 할 권리가 없소. 전쟁을… 우리는 전쟁을 막기 위해 마지막까지 노력해야 하오. 마지막까지… 마지막까지!》

그이께서는 송수화기를 더욱더 으스러지게 틀어쥐시였다.

지금 그이께서는 전화를 하고있는 상대방이나 틀어쥐신 송수화기가 아니라 자기자신에게 그렇듯 무섭게, 그렇듯 단호하게, 그렇듯 완강하게 웨치고계시였다.

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